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El auge de los robots: cmo las mquinas nos ayudan a lidiar con la ansiedad del Covid

Los robots estn llegando. Slo que no de la forma que quizs esperbamos.

En los ltimos meses, las empresas han recurrido cada vez ms a la automatizacin para suplir la escasez de personal causada por las bajas de Covid, pero los hoteles de California los utilizan para solucionar un efecto secundario diferente al virus: la ansiedad.

A algunos huspedes les sigue preocupando que les sirvan la comida y otros artculos los humanos mientras las tasas de infeccin por Covid siguen siendo altas. As que, para intentar contrarrestar ese temor, el hotel Radisson de Sunnyvale ,California ha puesto a trabajar a un robot, llamado Wall-E.

Cada vez que un husped llama a la recepcin para solicitar un artculo, en lugar de que responda una persona, empleados ponen en marcha a Wall-E. Abren el compartimento de la mquina y colocan dentro cualquier cosa, desde toallas hasta refrescos. Se introduce el nmero de la habitacin y el robot se pone en camino para hacer una entrega sin contacto fsico con el huesped.

Wall-E est programado para evitar los obstculos en los pasillos del hotel y, cuando se encuentra con otros visitantes o carros de limpieza, les da la vuelta y los sobrepasa.

Los huspedes lo adoran y los nios tambin, Alex Martnez, director general de Radisson Sunnyvale. Y con razn; el tiempo de entrega de habitaciones a los huspedes se ha reducido de una media de 15 a 20 minutos a menos de cinco, segn Martnez.

Wall-E es un robot de relevo diseado por Savioke, con sede en Campbell, California. Steve Cousins, fundador y director general de Savioke, asegura que cada vez son ms los hoteles que utilizan nuestros robots para complementar sus equipos y realizar tareas repetitivas y de poco valor, como la entrega en las habitaciones de los huspedes, lo que permite a su personal centrarse mejor en las tareas de mayor valor y en la interaccin con los huspedes.

Un robot tarda medio da en aprender la distribucin del hotel, incluida la ubicacin de cada habitacin y la forma de utilizar los ascensores, aade Cousins.

Tiene una mano mecnica que sale y pulsa el botn para llamar al ascensor y tambin pulsa el botn dentro del ascensor, dijo Martnez, del Radisson. Una vez que llega a la habitacin correcta, Wall-E llama para anunciarse.

La mquina espera cinco minutos para obtener una respuesta. Si no hay respuesta, Wall-E vuelve a la recepcin y se enva una alerta a la habitacin.

El desarrollo de los robots y la automatizacin y su impacto en los puestos de trabajo humanos ha sido durante mucho tiempo un factor de miedo, especialmente en industrias como la manufactura. Pero en el caso del hotel Radisson eso est lejos de ser as. Martnez subraya que los robots existen para facilitar la vida del personal existente, no para sustituirlo.

Este es el caso de todas las industrias en las que se estn colocando los robots de Savioke, incluido el sector sanitario, as como hoteles, restaurantes y oficinas, segn Cousins de Savioke. Tener un robot de servicio ayuda a que el equipo del hotel sea ms productivo. El hecho de que el robot funcione 24 horas al da, 7 das a la semana, ayuda a complementar los turnos que son difciles de programar, como el turno de medianoche o los momentos de mayor actividad, como cuando los huspedes del hotel se registran y salen, aadi.

Naturalmente, la ampliacin de la propuesta de los robots tiene un precio mucho mayor. El coste de la implantacin de robots en una vasta red de restaurantes de comida rpida es ms difcil de digerir para el director general de McDonalds, Chris Kempczinski, incluso cuando intensifica sus esfuerzos para automatizar la cadena.

McDonalds revel que ha estado probando un sistema de pedidos robticos en un puado de locales de Illinois, en una conferencia de negocios el pasado mes de junio.

Hay un gran salto de ir a 10 restaurantes en Chicago a 14.000 restaurantes en todo Estados Unidos, dijo Kempczinski. El nivel de inversin que se necesitara no estamos ni siquiera cerca de lo que tendra que ser el punto de equilibrio desde el punto de vista de los costes laborales para que sea una buena decisin comercial para las franquicias, aadi.

No obstante, McDonalds ha llegado a un acuerdo con IBM para ampliar la automatizacin de las lneas de autoservicio de la cadena de comidas rpidas.

Como parte del acuerdo, IBM adquirir McD Tech Labs, la unidad de McDonalds que est detrs de la prueba de Chicago. Durante la llamada de resultados con los analistas al momento de anunciarse la asociacin con IBM, Kempczinski dijo que la prueba robtica haba mostrado beneficios sustanciales para los clientes y los empleados.

Con la esperanza de beneficiarse a s mismas, las empresas de todo el pas estn contratando un nmero rcord de robots, segn datos del grupo industrial Association for Advancing Automation.

Las empresas simplemente no pueden encontrar a las personas que necesitan, por eso se apresuran a automatizar, dijo el presidente de la asociacin, Jeff Burnstein.

La asociacin afirma que en los primeros nueve meses de 2021 se encargaron 29.000 robots, la mayor cantidad en cualquier periodo similar. Y aunque los robots que se dirigen a las lneas de montaje de automviles han aumentado un 20%, son an ms los que se dirigen a otro tipo de empresas.

No es que la automatizacin se est desacelerando, dice Burnstein, otros sectores -desde el metal hasta los fabricantes de alimentos- se expanden an ms rpido, un 53% aade.

Aunque las mquinas estn en marcha, Cousins de Savioke rechaza la idea que el auge de los robots sea el preludio de un futuro oscuro nuestros simpticos ayudantes no van a convertirse en seores robots indestructibles concluy.

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