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Les tops, les flops et les interrogations aprs le Grand Prix des Pays-Bas

Les tops, les flops et les interrogation

Aprs chaque Grand Prix, Nextgen-Auto.com vous propose de retrouver les tops et les flops identifis par la rdaction. Qui mrite dtre applaudi? Qui, au contraire, doit tre critiqu? Enfin, quels sont les points dinterrogation ou ambiguts, qui devront tre suivis avec intrt lors des prochains Grands Prix? Dcouvrez-le ci-dessous!

Les Tops.

Top n1: Verstappen imperturbable et intouchable

Que voulez-vous y faire! Lan dernier, Max Verstappen avait remport une victoire fort tranquille et dominatrice Zandvoort. Cette fois, le Nerlandais a d semployer pour satisfaire ses (nombreux) fans prsents sur les rives de la mer du Nord. La Red Bull ntait plus aussi dominatrice que lan dernier: en qualifications, sans son erreur dans le deuxime secteur, Charles Leclerc aurait pu (d) signer la pole position. Mais Max Verstappen, lui, ne commit pas de vritable erreur, lemportant de justesse pour la pole pour une poigne de millimes (21)

En course, Max Verstappen eut la fois de la chance et pas de chance. De la chance: avec une voiture de scurit virtuelle qui lui sourit; et lui permit un arrt demi-gratuit pour contrer le retour des Mercedes qui taient en forme, et en durs. Et pas de chance: car la dernire priode de voiture de scurit le fit reculer la 2e place. Le pilote Red Bull dut respirer un grand coup avant de dpasser Lewis Hamilton juste la relance de course, prouvant la fois sa maestria et son sang-froid; et prouvant aussi que sous pression ou seul devant, derrire une Mercedes ou derrire une Ferrari, Max Verstappen demeure le patron du championnat.

Avec dsormais plus de 100 points davance sur une concurrence parpille faon puzzle, Max Verstappen na plus tellement lobjectif du titre en tte tant il semble acquis; mais plutt le record de 13 victoires en une saison de Sebastian Vettel et de Michael Schumacher, facilement accessible ce rythme.

Top n2: Revoici les Mercedes

Du nadir au presque znith: alors que Mercedes tait nulle part Spa, les Flches dArgent ont retrouv une forme bien plus rjouissante ce week-end Zandvoort faisant ainsi penser leur prestation davant la trve estivale, au Hungaroring. Pourquoi une telle fluctuation de performance? Dabord parce que Mercedes possde une petite diva cette anne et lquipe rpte depuis Barcelone quelle la comprend de mieux en mieux, ce quon peine vrifier. Mais aussi et surtout en raison des caractristiques du circuit: Zandvoort fait penser au Hungaroring avec ses hauts niveaux dappui arodynamique ncessaires; tandis que Spa demande une trane trs efficace et une forte vitesse de pointe, justement l o pche la Mercedes (cela ne promet pas du bon pour Monza sur le papier).

Les Mercedes pourraient donc jouer la victoire sur des circuits comme Singapour, et on veut bien croire George Russell quand il se dit, aprs la course, absolument sr de gagner un GP en 2022. En durs en particulier, le rythme de la Mercedes a impressionn le jeune pilote de Mercedes, et jusqu Max Verstappen lui-mme. A la rgulire, sans voiture de scurit virtuelle, Lewis Hamilton avait mme une chance de lemporter selon Toto Wolff.

Les pripties de fin de course (George Russell a fait le bon choix en sarrtant pour les tendres derrire la voiture de scurit, tandis que Lewis Hamilton, pig par sa premire place, ne sest pas arrt) sont presque une anecdote, face au grand enseignement structurel de ce Grand Prix: Mercedes peut jouer les victoires au moins sur une catgorie de circuits. Cest tout de mme prometteur!

Top n3: Un accessit pour Lance Stroll

Lance Stroll a rcolt sa cinquime 10e place de lanne Zandvoort, et le crdit doit lui en tre attribu. Le samedi en qualifications, le Canadien russissait atteindre la Q3, l o son coquipier Sebastian Vettel restait pig en Q1. En raison dun problme technique, le pilote Aston Martin F1 ne put dfendre ses chances en Q3 et compte tenu de son rythme, il aurait pu terminer devant Yuki Tsunoda ou Mick Schumacher.

En course, Lance Stroll neut pas la vie facile non plus dans le peloton, et na pas t verni par le timing de lentre de la voiture de scurit virtuelle. Cependant il pouvait afficher un rythme similaire celui des AlphaTauri, voire celui de lAlpine dEsteban Ocon ou de Lando Norris. Son entre dans les points rcompense la fois un week-end personnel russi de son ct; et les progrs dAston Martin F1 qui sont certes lents, mais commencent tre visibles Pour rassurer un peu Fernando Alonso?

Les flops

Flop n1: Ferrari: cette fois, le coup du pneu oubli

La semaine dernire, nous crivions que Ferrari avait encore invent un autre moyen de se ridiculiser en course (avec larrt aux stands tardif de Charles Leclerc pour signer le meilleur tour, qui a tourn la mini-catastrophe: une place perdue, une pnalit de 5 secondes). Eh bien, les blagues les plus longues sont dcidment les meilleures au festival du rire de Maranello: la Scuderia a cette fois-ci sorti la carte du pneu oubli lors de larrt aux stands. Le pauvre Carlos Sainz en ptit avec un arrt de 12 secondes Le danger sajoutait dailleurs au rire avec un pistolet oubli sur lequel roulait Sergio Prez, sans trop de consquences heureusement.

Mattia Binotto se satisferait presque de ce problme: il serait facile rsoudre et dailleurs le vrai problme de Ferrari, ctait le manque de rythme sur ce circuit. Une fois encore, le patron de Ferrari interroge car il ne semble pas vouloir regarder les yeux en face, tout ce qui ne va pas chez Ferrari. Oui, larrt aux stands tait tardif, oui il fallait agir vite etc., etc., etc. A mi-chemin entre le dni et la mthode Cou, Mattia Binotto doit plutt assumer les erreurs de son quipe qui sont par extenso les siennes et taper du poing sur la table. Non, le paddock nexagre pas les erreurs de Ferrari, parce que cest Ferrari; mais parce que seule lquipe rouge commet ce type de bourde. Et le paddock de se demander presque: que vont-ils nous faire ce dimanche Monza?

Flop n2: Prez et Sainz, seconds couteaux oubliables

Les carts entre coquipiers se sont creuss de nouveau sur ce circuit technique et pigeux de Zandvoort, chez Red Bull et Ferrari en tout cas. Le foss tait certes le plus visible chez Red Bull: en qualifications, Max Verstappen infligeait 7 diximes Sergio Prez, sur un circuit court sil en est. Le Mexicain commit de plus une erreur en partant la faute dans son dernier run, signe quil tait plus qu la limite pour tenter de signer un bon temps.

En course, Sergio Prez fut loin, trs loin davoir le rythme de son coquipier, certes en tant aussi fragilis par la stratgie. Quant Carlos Sainz, outre son problme darrt aux stands, il ntait peu prs nulle part: sans doute que son contact avec la Mercedes de Lewis Hamilton en dbut de course lui a fait perdre des points dappui arodynamique; mais ny avait-il que a?

Flop n3: Le calvaire de Daniel Ricciardo

Pauvre Daniel Ricciardo: en lespace dune semaine, lAustralien a appris le nom de son remplaant lan prochain chez McLaren (son compatriote Oscar Piastri); a eu aussi la mauvaise surprise dapprendre apparemment que McLaren avait pris sa dcision ds dbut juillet, alors que Daniel Ricciardo semblait encore croire sa possible prolongation ce moment de lanne; et enfin, a connu un Grand Prix catastrophique Zandvoort.

Les rsultats parlent deux-mmes et disent tout du manque de confiance de Daniel Ricciardo dans sa McLaren, sur un circuit aussi technique que Zandvoort o les caractristiques de la monoplace orange (difficult freiner en tournant) font ressortir les failles bantes du Honey Badger dans cette monoplace du moins. 18e place en qualifications notamment en raison dun avant-dernier virage rat, l o Lando Norris tait le meilleur des autres la 7e place; 17e place en course, aprs stre cherch tout le long avec la stratgie (le rythme tait plutt correct en durs, mais ctait bien trop tard).

Ce nest pas avec de tels Grands Prix que Daniel Ricciardo risque de retrouver sa confiance ou de convaincre une quipe de le signer; cependant, on peut aussi se demander si lenvironnement McLaren (confiance brise, voiture peu adapte son pilotage) est aussi reprsentatif du talent de Daniel Ricciardo: car on noublie pas comment battre Max Verstappen en 2 saisons.

On demande voir

30 secondes davance pour Red Bull Monza?

Cest la crainte du paddock: que lon assiste une course ennuyeuse Monza, tant la domination de Red Bull parat, sur le papier du moins, invitable. En effet, la Red Bull est la plus forte cette anne en matire de trane et de vitesse de pointe: il suffit de voir quen lignes droites Zandvoort, en qualifications, Max Verstappen gagnait lessentiel de son temps sur la Ferrari de Charles Leclerc. Or Monza, limportant est justement la vitesse de pointe, en plus davoir une bonne efficacit avec peu dappui arodynamique. Ce quavait trs bien russi faire Max Verstappen Spa: avec peu dappui arodynamique, il volait en lignes droites et signait toujours dexcellents temps dans le deuxime secteur le plus sinueux.

Au contraire, Carlos Sainz sest dj dit nerveux de la performance de Ferrari Monza, et Charles Leclerc a aussi dclar que sur le papier, la performance devrait tre moins bonne qu Zandvoort. Mercedes galement, a du mal avec des rglages peu dappui arodynamique (au contraire, le Hungaroring et Zandvoort sont des circuits demandant beaucoup dappui arodynamique, et nous avons vu que les Mercedes y taient bien plus laise).

Il ny a donc quun petit pas faire pour conclure que Red Bull se dirige vers un doubl tranquille, sur le papier, dans la banlieue nord de Milan. Sur le papier du moins! Car qui sait ce qui peut arriver dimanche prochain?

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